[ last update: 10.06.2003 ]

The (new) Cadillac Database©

The Cadillac V-16

Part 1f (i)
Madame X, The first Cadillac V-16
to be exhibited at the New York Show
January, 1930

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(version française en bas de page)



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This is the first Madame X, a styling exercise by Harley Earl
on the 1929 Cadillac chassis; it is of this car that he spoke
with the actress Pauline Fredericks, heroine of the stage
and screen play, Madame X

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Here's an updated version from 1930




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The sales catalog for the 1930 Cadillac Sixteen came with an
envelope of designer's drawings by Fleetwood for the new 148"
chassis; the number of these drawings ranged from 25 to 30. 
This one was not included; it is my own montage from the drawing
supplied for style 4155 with enclosed rear quarters.


Since I first penned this story in 2001, more information has surfaced; it was published by Stephen E. Stewart, in an article entitled The Mystery of Madame X, in the CLC's Self Starter magazine for October, 2003. I would refer Database users to that aticle as a useful complement to the information included herein

Apart from Earl's styling exercise on the La Salle chassis for 1928-29, the first Cadillacs to be designated Madame X were built on the 140-inch wheel base chassis of the Series 341-B (1929) with engine #336340 (shipped on May 5, 1929) and #337668 (shipped on May 29, 1929).  A copy of the factory record sheets for both cars still exist [the record for #337668 was published in SS, 2/96, p.4]. The latter car was a special order for Alfred P. Sloan Jr.

The body colors of both units was Madeira maroon, code #20624, with black chassis, fenders and upper body molding; they had a roof covering of high grade long grain shiny black landau leather; the record does not show that they had a folding roof over the rear seat passengers (landaulette styling), although that appears obvious from the photo; the upholstery was done in Wiese pattern/sample #3021.

Mr. Stewart published this photo in his October 2003 paper for the Self-Starter; he describes the car as a non-production 7-passenger Imperial Madame X, although the engine hood is that of a 1930 model.  The door handles are installed as they were on the Madame X  La Salle in 1929 (it is quite easy to install them the wrong way around during a restoration, as happened in the case of Fleetwood style 4108-C owned by Stephen Nanini - see below). The photo (from GM factory archives) does not correspond to the build-sheet description insofar as the roof covering is concerned. The material used here appears to be the French coupienne, a light tan-colored leather with a grain imitating that of convertible tops of the time. This is the style of roof covering that was adopted in 1930 for Fleetwood style #4108-C on the V-16 chassis; the four units built all apparently were shipped to Don Lee in California to have the light-colored roof material fitted.

Among other special features of the two Madame X cars of 1929 were a chrome-plated trunk rack, window frames and wheel spokes [the cars were six-wheel job with fender wells); the earlier of the two cars had the Buffalo wire wheels with 7.00/20" tires, whereas the later one had 7.00/18" tires which were not standard on Cadillac cars until 1931. The interior hardware was the standard Fleetwood issue but tinted to match the Madeira maroon body color and then chrome finished [information provided in part by Jim Schild of St. Louis, MO].

These two Madame X "prototypes" gave birth, so to speak, to Fleetwood style 4108-C, termed by Fleetwood an Imperial Landau Cabriolet, i.e. a limousine (with division glass, a leather roof covering  and a folding rear roof portion).

Style 4108-C was a controversial style, to say the least. Four units are reported to have been built (Mr. Stewart says three).  Barring the "C" suffix, which identifies the landaulet roof, and the light-colored leather roof covering, these cars are fundamentally identical to Pennsylvania-built Fleetwood style 4155; both feature the vertical, split "V" windshield and matching "half-round" or "quarter moon" split instrument panel found only on these cars and on the early, Pennsylvania-built styles 4130 and 4175. On these panels, the instruments were evenly distributed between the LH and RH sides of the board.  Once again, Mr. Stewart believes the split instrument panel is seen only on style 4108-C. He may be right; I have never seen the interior of any Pennsylvania-built styles 4130, 4155 or 4175 (one of the latter survives; it may provide the answer, if we can find it).

The body numbers for both the vertical "V" windshield styles 4108-C, 4155, and 4155-S, and the flat, slanting windshield styles 4155-S, 4155-C and 4155-SC [the latter two styles being built only in Detroit] all are in the same series, which presumably ranges from body #1 to #28.  I saw in Zurich, Switzerland, one of only five Madame X style 4155-C cars; it carries body No.18, presumably out of a total of 24 cars with final digits "55". 

One of the first cars made ready for the New York Salon in January 1930 was Fleetwood style 4108-C, yet it was exhibited at that time with the regular black leather roof covering of the "55" style cars, as may be seen from archival photos of the event. Carl L. Steig, Alan Merkel and Elliot Klein, all of whom are to be commended for their remarkable research into Cadillac V-16 history and production, discovered in factory records that body No. 3 of a recorded four units of style 4108-C landaulets was mounted first on V-16 chassis #700004; it left the factory in December 1929, bound for the Hotel Astor in New York [the Astoria?]. That car was later returned to the factory and the body put on a new chassis (#700821) that was completed in early April 1930. Only then was it shipped to Don Lee in San Francisco, presumably for the top modifications. That car was owned for many years by Lorin Tryon, then by Dave Towell, a Cadillac dealer in Akron, Ohio (a photo of the car when he owned it is shown below; it is also the one used as the background image for this page). I believe Dave sold the car to Stephen Nanini in the eighties; Mr. Nanini restored it to near-perfection.

Photos of the NY Salon car, style 4108-C landaulet limousine appear in Roy Schneider's excellent book Sixteen Cylinder Motor Cars [pp. 62-63]; the text reads: the only V-16 exhibited at the New York Auto Show in January of 1930.  It has a black top and no sidemount mirrors.  In another exceptional book, Olympian Cars, by Richard Burns Carson, an identical car is shown on p.75 with sidemount mirrors; it is identified as a style 4155-C; however, factory records show that all five units of Fleetwood style 4155-C were built with the flat, 18º slanting windshield, like all other Detroit-built Madame X  sixteens of the first generation.

In a press article entitled  The Salons and Shows of America, dated February 1930, the 4155-C model is described thus:  In a class by itself, of course, was the Cadillac V-16 mounted with an enclosed-limousine body by Fleetwood [no mention of  the landaulet feature?]. This was dignified and conservative in character but incorporated a number of interesting features such as a V-front [windshield], an extra-wide belt, about 3½", swept to 2½" as it passed around the back of the body, chromium-plated window sills which, with the chromium-plated frames of the glasses, and a polished-metal drip molding, gave a bright framing for the windows and enlivened the black finish of the body.  The interior was particularly spacious and was trimmed in plain-stretched style with a Wiese sand-finish gray broadcloth, with small check design, and piped to mark the seat divisions.   A narrow broadlace was used for paneling the doors and on the partition. The rear seat was adjustable - a feature that was embodied in several other high-grade bodies.

In view of the fact that the car in Mr. Carson's book has the rarer, vertical, split "V" windshield, it has to be one of the Pennsylvania-built style 4108-C cars. Both cars mentioned have the chrome hood louvers. The background in the Schneider and Carson photos is different; the floor motif in the Carson photo is seen in many others taken at the Grand Central Palace Hotel in New York, venue of the 1930 Motor Show. The background in the Schneider photos is of a vast ballroom; could it be the Biltmore, in Los Angeles, or the Palace, in San Francisco (???). 

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Here are two photos believed to be of  the first Cadillac V-16 to be made ready for the New York salon
in January, 1930.  It resembles very closely the special La Salle landaulet built as a styling exercise
by Harley Earl in 1928-29 which he named Madame X.  In the absence of the side-view
mirrors on the spare wheels, it is assumed that the photo on the left was taken earlier
than that on the right; the latter was taken at the NY Show in January 1930.
Neither photo shows the stylish V-16 wheel cover logos.


After the top modifications, Body No. 3 on chassis No. 700821 was delivered from Los Angeles to Dave Towell Cadillac in Akron, Ohio. He sold the car to one Charles C. Howard (other sources mentions a buyer by the name of A. Astrado [or Astrada?] of San Francisco).  From 1952 up to the mid-sixties it was owned by Lorin H. Tryon of that city [SS Nov.-Dec. 1965]; Lorin carried out the initial restoration.

In the mid-sixties it was purchased for the second time by Dave Towell. Dave drove it 2,490 miles first to Kansas City [presumably to the shops of the late "Cadillac Jim" Pearson] for an engine overhaul. He reports having averaged just over 10 mpg). The full story of that trip (including the return journey to Akron) is told by Ann Towell, his wife, in SS, 7/66.  I was fortunate to see the car at Dave's Cadillac dealership 48 years later, in June 1978. It had the distinctive "DT" license tag (below).

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The next owner, Steven L. Nanini of Tucson, Arizona, had the car completely restored in the mid-eighties Unfortunately, the door handles were installed upside down (an excusable mistake with handles of this curvature) that are used also on V-8 and V-12 models, where they are mounted as shown in the LH photo, below!   I wrote to Mr. Nanini about this in 1995 and he later corrected the mistake.

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On the left:   how the door handles were installed
in error on Mr. Nanini's car during the restoration. 
On the right: how this style of V-16 door
handle should be installed


As stated above, I assume that body numbers of Fleetwood's "55" styles with enclosed rear quarters range from 1 to 28 and encompass four vertical windshield landaulets (style #4108-C) built in Fleetwood, PA, ten limousines (style #4155), of which at least one was built in the old Fleetwood plant with the almost vertical, "V" windshield (the majority had the flat one), seven formal sedans (style #4155-S) of which at least one had a vertical windshield, five Detroit-built landaulet limousines (style #4155-C) and two landaulet sedans (style #4155-SC), the latter also built in Detroit.  

To add to the general confusion, and to support my theories, body No. 2 of  style #4108-C was subsequently changed (or corrected) in factory records to read style #4155-C; this would suggest, at first glance, that someone subsequently removed the lighter-colored coupienne top installed by Don Lee and replaced it with the original black leather roof covering. In my humble opinion, I don't think Cadillac would have gone to that kind of trouble and expense. There is another reason for the change and I believe it has to do with the type of windshield on the car. This car probably had the 18º raked windshield.

Simultaneously, body No. 4 of  Fleetwood style #4155-C was corrected to job #4108-C. Why ? Well, factory records show that all "55-C" cars were built in Detroit, which means they all have the flat, 18º slanting windshield. At first glance, again, this would suggest that (1) the flat windhsield and regular oval instrument panel on this car were removed and replaced with a vertical, split "V" windshield and matching, split instrument panel, (2) the standard black leather top was replaced with light-colored Burbank leather (coupienne). I honestly doubt very much that the factory would have gone to the trouble of making such major body modifications. 

I am assuming, therefore, that all jobs numbered 4108-C [including the job that was changed from 4155-C] were built in Pennsylvania and, therefore, featured a vertical, "V" windshield and a special instrument board. Similarly, I am assuming that all styles numbered 4155-C [including the job that was changed from 4108-C] were built in Detroit and, therefore, had the 18º raked windshield.  

About this numbering oddity, in the Madame X article by Mr. Stewart, he says ... the 4155-C was normally a slant one [windshield] but one Vee [windshield] was made as a factory project. This information, he adds, comes from Carl L. Steig. Personally, I prefer my own theory outlined above. I would need more reliable facts before I could subscribe to the "factory project" theory. On the other hand, I could be comfortable with the idea that job #4155-C [changed to 4108-C] may very well have been the first V-16 landaulet ever built ...and possibly even the car exhibited on the 1930 auto show circuit.

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The first V-16 landaulet ever built ?
[ possibly job #4155-C, changed to job #4108-C after the NY show ]


To what does all this add up?  My guess is that Fleetwood used the job code #4108-C to differentiate between early #4155-C styles built in Pennsylvania and the later ones built in Detroit. This also supports my theory that all four #4108-C styles are included in the same numerical sequence [body numbers from 1 to 28] as the "..55" styles [that is #s 4155, 4155-C, 4155-S and 4155-SC]. 

But if Fleetwood decided to distinguish in this way between Pennsylvania and Detroit-built "landaulet" styles, why did they not do the same thing for the few sedan and limousine jobs/styles that end with digits "..30" and "..75"?  Again, I doubt very much that any V-16 body styles were built in Detroit with the earlier, "V" windshield and split instrument panel (nor were any flat, raked windshield enclosed styles built in Pennsylvania). The fact that "V" windshield models were sold late in 1930 or even in 1931 does not mean that they were built in Detroit; almost certainly they were built in Fleetwood, PA, and then stored in Detroit until their date of sale. 

One final word on the interior layout of styles 4108-C and 4155-C; owing to the folding roof portion over the rear seating area, the rear compartment fixtures all were built below the belt line; in addition, the interior top bows were fully concealed by a fabric liner (like a standard ceiling liner).

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Above, two views of the 1930 New York salon show car taken after it was meticulously restored
by Steven Nanini of Tucson, AZ.  More photos and two interesting articles relating to this car
are to be found in the Self Starter magazine of the Cadillac-LaSalle Club, Inc. [source of the two
preceding photos], and Car Collector and Car Classics, both issues dated August 1986. 




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La Cadillac Madame X
V-16, type 452, année 1930

"Job No. 4108-C"


Cadillac prépara le lancement de son modèle à seize cylindres dans le plus grand secret, travaillant au projet dès 1926 sous la direction de l'ingénieur Owen Nacker; il s'agissait pour les éventuels espions industriels qui pouvaient hanter les couloirs de la Cadillac Motor Car Division, d'un simple prototype de moteur pour autocar de la GM.

Le secret fut rompu le 10 décembre 1929 par le PDG de la firme, Lawrence P. "Larry" Fisher, qui adressa à tous les concessionnaires de la marque une lettre circulaire annonçant l'arrivée de la nouvelle et superbe Cadillac.

Deux voitures seulement furent achevées à temps pour l'ouverture du Salon de New York, tenu à l'Hôtel Waldorf Astoria du 4 au 10 janvier 1930.  La première: le landaulet type no. 4108-C objet de notre article et un coupé-chauffeur type no. 4264B dont les flancs et l'arrière de la caisse étaient décorés de faux cannage appliqué au pinceau, à la main.

Du premier modèle, seuls quatre exemplaires virent le jour.  Comme on le constate sur les images qui accompagnent la version originale de cette page, il possédait un parebrise en "V", presque vertical et un tableau de bord d'un type très particulier; en effet, une partie des instruments de bord se trouvaient devant la chauffeur, comme il se doit, et l'autre devant le siège du passager AV.

Cette voiture ressemble a s'y méprendre à la Cadillac Madame X sur chassis La Salle à moteur V-8 réalisée par Harley Earl en 1928-29; ce nom mystérieux est celui du personnage central d'une pièce de théâtre qu'Earl avait vue jouée en 1929 au Old Fisher Theater, non loin des bureaux de la GM au coeur même de Detroit. On parle de ce modèle dans la revue américaine Automobile Topics du 28 décembre 1929 :

Il y a deux sortes de carrosseries. La première est plutôt traditionnelle dans le domaine des carrosseries individuelles. L'autre est appellée Madam(e) X. Ce nom lui va à ravir.

Les quatre Cadillac type no. 4108-C furent  fabriqués aux anciens ateliers Fleetwood, dans la petite ville de Fleetwood, en Pannsylvanie.  La fabrication des modèles Madame X à parebrise vertical (les types nos. 4108-C, 4130, 4155 et 4175) cessa à la fin du second trimestre 1930; toute la production des ateliers Cadillac en Pennsylvanie prit fin en décembre 1930.  Cette fabrication s'est poursuivie à Detroit; cependant ces modèles reçurent désormais un parebrise plat, d'un seul tenant, incliné à 18°. Toutes portent le nom de Madame X.

J'ai eu la chance de pouvoir feuilleter en 1985, au Free Library of Philadelphia en Pennsylvanie, le catalogue des carrosseries proposées par Fleetwood pour la Cadillac V-16 de 1930. Le landaulet type 4108-C n'y figure pas. En revanche, à la fin de ce catalogue on apprend que toute berline et toute limousine Cadillac pouvait être livrée avec la partie AR du pavillon repliable (landau); cette modification coûtait $750 ou $800 en fonction de la carrosserie choisie et pour autant que la commande soit passée avant que ne commence son installation sur le bâti en bois. Il fallait compter 4 semaines supplémentaires pour réaliser cette modification.

C'est pourquoi je crois que la limousine-landaulet type 4108-C n'est en réalité qu'une transformation sur base de la limousine type no. 4155, elle aussi disponible aussi bien avec le parebrise vertical en "V", principale caractéristique des berlines et limousines V-16 sorties des ateliers Fleetwood en Pennsylvanie.

En toute logique, en se référant aussi bien au système Fleetwood de codage des modèles qu'aux illustrations et indications figurant au catalogue, on en arrive très vite à la conclusion que la limousine-landaulet type 4108-C pourrait aussi bien porter le numéro 4155C [le suffixe "C" est la lettre initiale du mot anglais "collapsible", qui veut dire "repliable"]. Or Cadillac fabriqua justement cinq exemplaires du landaulet type 4155C; cependant, ils avaient tous le parebrise plat.

Aussi, et malgré le fait que la "bible" du passionné de Cadillac V-16 [Sixteen Cylinder Motorcars  de Roy Schneider - auquel du reste j'ai contribué] précise que les landaulets V-16 du type 4155 auraient été construits dans les deux versions (parebrise en "V" et parebrise plat), je suis porté à croire que tous sauf quatre, furent construits à Detroit et donc munis du parebrise plat.

A mon avis, les quatre landaulets à parebrise en "V" furent parmi les premières V-16 à être carrossées à Fleetwood, en Pennsylvanie. Ces quatres automobiles reçurent un nouveau revêtement de pavillon en cuir clair  appellé coupienne dont le grain rappelle celui de la toile utilisée pour les capotes des autos découvrables.

Le code Fleetwood "..08" fut utilisé en premier lieu sur une limousine à moteur V-8.  Ce type "4208" fut exposé au Salon de Paris en octobre 1929; sept exemplaires furent construits par la suite sur chassis V-16 en 1930-31. La principale caractéristique des carrosseries dont le code se termine par "08" c'est le pavillon en coupienne.  Cette matière fut utilisée pour la première fois par le carrossier français, Kellner, sur des modèles qu'il exposa au Salon de l'Automobile de Paris en 1928.

On a découvert en fouillant les archives de la firme, dans les années '80, sur le shipping document (c.à.d. la feuille de route qui accompagnait chaque V-16, et même chaque Cadillac, à sa sortie d'usine) que le type de la carrosserie 4108-C n°2 avait été biffé et remplacé par le code 4155-C; quant à la carrosserie n°4, elle aurait porté au départ le code type 4155-C; celui-là également fut biffé et remplacé par le type 4108-C.  Fondé sur mes propres investigations (et sur les lois de la probabilité) j'ai acquis la quasi-certitude que les quatre landaulets du type 4108-C ressemblaient au départ au type 4155C et comportaient un pavillon recouvert de "Pyroxiline" noire (un cuir à grain strié);  ce n'est qu'après coup qu'ils furent recouverts de coupienne, sans doute en Californie ou pour des clients Californiens.

Mais reprenons l'histoire du landaulet type 4108-C. Je connais bien cette voiture pour avoir pu l'admirer de près, au cours de l'été 1978, chez Dave Towell, concessionnaire Cadillac à Akron, dans l'Ohio.  Dave l'avait acquis en 1965 du troisième propriétaire, Lorin Tryon qui l'avait retrouvée au début des années '50, chez Don Lee, concessionnaire Cadillac de San Francisco; Lorin l'avait acquise pour la modeste somme de ...$600!  Quant à Dave, il aime bien toutes les V-16 et notamment celles qui sortent un peu de l'ordinaire. N'est-ce pas lui qui fit ramener du Pakistan un roadster unique, carrossé par Pinin Farina en 1930 pour un Maharaja?

Le premier propriétaire de notre landaulet type 4108-C fut M. Charles C. Howard dont on retrouvait encore, avant la dernière restauration, les initiales sur les portières AV.   M. Howard était concessionnaire régional Buick pour toute la côte ouest des Etats-Unis. On sait qu'il revendit la Cadillac très vite et qu'elle demeura dans la région de San Francisco jusqu'au début des années '40 lorsqu'elle fut reprise par Don Lee.

Lorin Tryon, le troisième propriétaire, hésita longtemps entre une Duesenberg et cette Cadillac, qui finit cependant par obtenir son suffrage.  A $600 il aurait eu tort de s'en priver!

L'histoire de ce type 4108-C, plus que d'autres V-16 de la première série 1930-31, est connue jusque dans les moindres détails, s'agissant de l'une des deux seules Cadillac V-16 exposées au Salon international de New York en 1930. Le chassis-moteur portait le numéro 700004; il s'agissait donc du 4e chassis-moteur V-16 produit par la firme. La carrosserie quant à elle portait le n°3. Fait assez curieux, cette caisse n°3 fut retirée du son chassis pour être installée sur un chassis neuf portant le  n° 700821, sorti des chaînes de montage les premiers jours d'avril 1930.  Elle fut alors expédiée en Californie pour y recevoir un nouveau revêtement de pavillon chez Don Lee. Ce chassis no. 700821 reste "marié" à cette carrosserie à ce jour. 

Les trois autres landaulets 4108-C auraient-ils pris le même chemin ? Pour ma part je ne pense pas qu'une voiture à pavillon de cuir si clair ait pu trouver sa place dans l'atmosphère pollueé de New York, Chicago ou Philadelphie, grandes métropoles "industrielles" où furent expédiées néanmoins le plus grand nombre des Cadillac à moteur V-16.

Restaurée à la perfection en 1984 cette automobile superbe est aujourd'hui propriété de M. Steven L. Nanini, collectionneur à Tucson dans l'Arizona.  La perfection n'a pas de prix. Aussi, pour réussir une restauration parfaite de l'intérieur, Steve n'hésita pas à réaliser une analyse spectrographique des tissus, passepoils et autres poignées de maintien et à engager un tisserand pour les reproduire "à neuf" en utilisant des filés de laine d'Ecosse [merci pour moi!], d'Angleterre et du Canada. Le résultat est surprenant d'authenticité.

Il est bien dommage en revanche qu'après avoir pris autant de soin à refaire l'intérieur de la voiture Steve ait fait installer les poignées extérieures des portières à l'envers Comparer la photo prise à l'occasion du Salon de NY et celles qui montrent la voiture dans les années '80).  Ce n'est d'ailleurs pas la seule Cadillac V-16 restaurée que je connaisse, munie de ce type de poignées (il en existait trois sortes différentes) où elles ont été installées à l'envers! Il est vrai que sur les Cadillac à moteurs V-8 et V-12 de la même année, ces poignées sont effectivement renversées.

Disons quelques mots sur l'équipement et les finitions de ce luxueux landaulet dont la longueur hors tout atteint les 5m64. L'équipement standard comportait cinq roues à rayons en bois. Il en coûtait au (riche) client $70 de plus pour équiper la voiture de cinq roues "fil" et (...tenez-vous bien) $300 de plus pour six roues "fil", car il fallait des ailes AV spéciales pour y loger les deux roues de secours, et un porte-bagages pliable à l'emplacement habituel de la roue de secours unique. On pouvait aussi choisir des roues à flasques métalliques (pour $50 les cinq ou $280 les six - y compris le remplacement des ailes AV et l'installation du porte-bagages).

Les entourages des glaces sont chromés, les montants du parebrise et du pavillon très fins. Ces caractéristiques, parmi d'autres, faisaient que les modèles Madame X coûtaient $1000 de plus que les mêmes modèles dans la série "4300", la  série la moins chère; il y a une glace de séparation à manivelle entre compartiments AV et AR.  La banquette AV (fixe) est recouverte de cuir noir; la banquette et le dossier AR (réglables) sont recouverts de tissus gris; il y a un accoudoir AR central et deux strapontins dont celui de gauche est orienté du côté droit et celui de droite fait face à l'arrière.  Dans un petit compartiment placé juste au dessus de l'accoudoir AR droit se trouve un micro en métal argenté qui permet de communiquer avec le chauffeur; juste au dessus de l'accoudoir AR gauche se trouve un second compartiment semblable où logeaient un petit calepin et un crayon; eu égard à la partie dépliante du pavillon sur les places AR, la montre de bord Jaeger (à gauche) et le nécessaire de fumeur (à droite) sont installés sous la ligne de ceinture;  tous les deux sont encastrés dans leur boîtier en ronce de noyer ouvragé. Trois loquets maintiennent fermée la partie repliable du pavillon qui est entièrement doublée de tissus de façon à ce qu'aucun arceau ni aucune partie du mécanisme ne soit visible à l'intérieur; ainsi, lorsque l'AR est replié l'habitacle ressemble à s'y méprendre à celui d'une limousine normale; les bandoulières latérales de maintien sont ancrées astucieusement au coin supérieur de la partie fixe du pavillon; il y a aussi un ventilateur et un éclairage au plafond; fait étonnant, la couverture de voyage, brodée aux initiales du premier propriétaire, y est encore.

Le tableau de bord joliment guilloché, en "V" épouse la forme du parebrise; ce type de parebrise en "V" presque vertical fut utilisé pour la première fois par Fleetwood en 1928; fait curieux, le compteur de vitesse se trouve dans la partie droite du tableau de bord, devant le passager ! 

Le compartiment moteur aussi est d'une rare beauté, un véritable régal de chrome, d'aluminium poli, de porcelaine et d'émail!  On y voit aucune trace de câblage, de tuyauterie ou de durites; tout est soigneusement canalisé derrière la cloison coupe-feu émaillée; les bougies sont placées à l'intérieur du "V" du moteur et les fils de bougies masqués par un capot ouvragé; il y a même un capuchon spécial pour la tête de Delco.

Il est à noter qu'à l'encontre des V-16 de 1930-31 "de série", le capot de notre landaulet type 4108-C fut réalisé à la main, en aluminium. Il en est de même pour les cinq portillons de ventilation latéraux qui sont chromés. Les petites flèches décoratives entre chacun de ces portillons sont eux aussi repoussées, alors que sur les V-16 de série ces pièces sont raportées et servent de support aux petits loquets manuels des portillons en question.

Les cylindres de dépression installés de chaque côté du moteur, sur la cloison arrière, sont entièrement chromés alors que seule la partie supérieure est chromée sur la plupart des modèles de série.

Noire au départ, M. Nanini a fait repeindre sa voiture en deux tons de gris dont l'un tirant sur le bleu-vert pour les ailes et le bas de caisse; sous certaines conditions d'éclairage la voiture a des reflets bleu-verts. Depuis sa restauration en 1984, ce landaulet a remporté plusieurs prix à l'occasion de divers concours d'élégance dont le collectionneur américain est friand: première de sa catégorie et plus élégante des voitures fermées au Concours de Pebble Beach en 1985;  première de sa catégorie et premier prix du jury au 10ème Concours annuel de Santa Barbara la même année.

Son prix en 1930?  On parle d'une facture globale de $9988. Disons $10000 et n'en parlons plus. C'est une véritable fortune si l'on tient compte du fait qu'à pareille époque un joli roadster Chevrolet AD ne coûtait que $495!  La limousine "normale" type 4155 avec séparation chauffeur coûtait à l'époque $7350. En revanche, si l'on rajoute au prix de base la somme de $800 pour la partie dépliante du pavillon et $300 de plus pour équiper la voiture de six roues "fil", la facture grimpe tres vite à $8450. On peut donc supposer que le transport de New York à San Francisco et les transformations réalisées en Californie par Don Lee aient coûté plus de $1500!  Il est vrai que la seule modification du pavillon, coûtaient jusqu'à $800, soit plus qu'un roadster Chevrolet de l'époque! Par ailleurs une simple couverture de voyage coûtait $80 (premier prix!) C'est dire que pour le prix de six couvertures de voyage on pouvait carrément s'offrir un roadster Chevrolet!

Cela dit (et en conclusion car je constate que certains d'entre vous se sont endormis!), si nous transposons dans le temps et au vu de ce que coûte une Cadillac de nos jours cela mettrait la couverture de voyage aujourd'hui à 2500 Euros.



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© 1996, Yann Saunders and the Cadillac-LaSalle Club, Inc.
Background image: V-16 Fleetwood style #4108-C landaulet; photo © Dave Towell, Yann Saunders' collection ]